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  • André Martins

Por dentro do novo 'Super Tubo' de Londres - Elizabeth Line

A partir de maio deste ano, viajar pela capital do Reino Unido será revolucionado por uma nova ferrovia de alta velocidade, em grande parte subterrânea, conectando leste a oeste.

Quando totalmente aberta, a nova Elizabeth Line - mais conhecida como Crossrail - fará a viagem de Canary Wharf a Heathrow em apenas 38 minutos. Isso está reduzindo em pelo menos uma hora no sistema subterrâneo atual ou cerca do dobro em um táxi, mesmo em níveis normais de tráfego.


Novos trens capazes de transportar 1.500 passageiros a até 90 mph - 450 dos quais terão a sorte de conseguir um assento - irão acelerar sob as ruas do centro de Londres, servindo Docklands e os distritos financeiros da cidade de Londres, o centro comercial e de teatros do West End e Heathrow, bem como cidades do cinturão de passageiros em Essex, Kent e o Vale do Tâmisa em ambos os lados da cidade.


A rede de 62 milhas é construída em torno de um núcleo composto por 26 milhas de túneis novinhos em folha pelo centro de Londres, escavados com incrível precisão sob uma das cidades mais densamente desenvolvidas do mundo.

Os túneis duplos, com 20 pés de diâmetro e até 40 metros (130 pés) de profundidade, tecem em torno de fundações de edifícios, túneis subterrâneos de Londres e inúmeras outras estruturas e serviços públicos. Eles levaram três anos para cavar entre 2012 e 2015, usando oito tuneladoras de 1.000 toneladas (TBMs). No auge da construção, o Crossrail era o maior projeto de engenharia da Europa.

O lançamento de maio é suave, com até 12 trens por hora circulando em cada direção pelos túneis londrinos entre Abbey Wood, no sudeste de Londres, e Paddington, uma das principais estações de trem da cidade.


A programação completa da Crossrail chegará até maio de 2023, quando até 24 trens por hora circularão em cada direção em toda a rede. Parece pronto para transformar as viagens pela capital do Reino Unido.


Faz muito tempo. Aprovado em 2007 para uma abertura em 2018, com o trabalho começando em 2009, Crossrail está quatro anos atrasado e cerca de £ 4 bilhões ($ 5,28 bilhões) acima do orçamento, com o projeto chegando a £ 18,9 bilhões ($ 25 bilhões). O prefeito de Londres, Sadiq Khan, declarou-se "irritado e frustrado" com a situação de má gestão já em 2018.


No entanto, ao trazer mais 1,5 milhão de pessoas a 45 minutos do centro de Londres e transformar as viagens na capital para londrinos e visitantes, aqueles por trás do Crossrail devem esperar que, assim que o serviço for lançado, tudo seja perdoado.

Então, o que exatamente é Crossrail?

Ligando Shenfield e Abbey Wood, no leste, com Heathrow e Reading, a oeste da capital, o Crossrail une as ferrovias suburbanas existentes.


Ao fazê-lo, irá acelerar as viagens através da cidade, proporcionar uma grande variedade de novas oportunidades de viagem e aliviar as linhas superlotadas existentes no metro de Londres - a rede 'Tube' da capital - particularmente a Linha Central, muitas vezes esmagada.


Quando estiver totalmente operacional, aumentará a capacidade ferroviária de Londres em 10% - a maior expansão individual da rede de transporte da cidade em mais de 70 anos.


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