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  • André Martins

Amazon protege foguetes para projeto de banda larga

Nos próximos cinco anos, três novos foguetes de carga pesada colocarão milhares de satélites em órbita terrestre baixa como parte do Projeto Kuiper da Amazon.

O projeto visa fornecer conexões de banda larga usando uma constelação de 3.236 satélites.


Diz-se que o rival Starlink já tem mais de 2.300 satélites em órbita.


Os foguetes serão fabricados pela Arianespace, Blue Origin - que foi fundada pelo proprietário da Amazon, Jeff Bezos - e United Launch Alliance.


A Amazon diz que o Projeto Kuiper visa fornecer banda larga de alta velocidade e baixa latência para clientes, incluindo residências, empresas, agências governamentais, operações de socorro a desastres, operadoras de telefonia móvel e outras organizações "que trabalham em locais sem conectividade confiável à Internet".


Assim como o Starlink de Elon Musk, os usuários se conectarão à internet por meio de um terminal que se comunica com os satélites. A Amazon diz que sua experiência no envio e fabricação de produtos como Echo e Kindle será útil para produzi-los e distribuí-los.


“O Projeto Kuiper fornecerá banda larga rápida e acessível para dezenas de milhões de clientes em comunidades não atendidas e mal atendidas em todo o mundo”, disse Dave Limp, vice-presidente sênior da Amazon Devices & Services, em comunicado anunciando o acordo.


Novos foguetes

A Amazon planeja 83 lançamentos nos próximos cinco anos, dizendo que constitui "a maior aquisição comercial de veículos lançadores da história".


A empresa planeja duas missões "protótipo" ainda este ano - mas usando um foguete fabricado pela ABL Space Systems, e não os três que lançarão a maior parte dos satélites.

Ao contrário dos foguetes Falcon 9 de Elon Musk, os três novos foguetes usados ​​para os lançamentos do Projeto Kuiper ainda estão em desenvolvimento.


Outra empresa de internet via satélite OneWeb, que é de propriedade parcial do governo britânico, decidiu recentemente usar foguetes SpaceX Falcon 9 depois de perder o acesso aos foguetes Soyuz construídos na Rússia que vinha usando, após a invasão da Ucrânia.


No total, Musk espera lançar até 30.000 satélites Starlink no espaço.


O valor desse tipo de internet via satélite em órbita terrestre baixa já foi demonstrado na Ucrânia, onde a Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional disse, em conjunto com a SpaceX, que ajudou a enviar um total de 5.000 terminais Starlink para o governo do país.


Mas, à medida que a órbita terrestre baixa se torna cada vez mais congestionada, os astrônomos reclamam que a luz refletida por esses satélites à medida que passam por cima perturba cada vez mais a visão do céu noturno.


A astro-fotógrafa Mary McIntyre disse no Twitter: "Os satélites estão literalmente destruindo nosso lindo céu noturno".


Há também preocupações de que tantos satélites em órbita exacerbam o risco de colisão e o problema do lixo espacial.


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