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  • André Martins

Papa Francisco 'implora perdão' por abuso em escolas da igreja no Canadá

Pontífice pede desculpas em visita ao país por maus tratos históricos 'catastróficos' a crianças indígenas.

O Papa Francisco pediu desculpas pelo “erro desastroso” e “mal” das escolas residenciais administradas pela igreja do Canadá, pedindo perdão aos sobreviventes do sistema que abusou de dezenas de milhares de crianças enquanto ele viajava pelo país em uma “peregrinação de penitência”.


O pedido de desculpas amplamente esperado do pontífice veio durante uma visita na manhã de segunda-feira à comunidade de Maskwacis, Alberta – o primeiro evento formal de sua viagem de uma semana após o desembarque na província ocidental no domingo.


_"Sinto muito. Peço perdão, em particular, pela forma como muitos membros da Igreja e das comunidades religiosas colaboraram, inclusive com indiferença, nos projetos de destruição cultural e assimilação forçada promovidos pelos governos da época, que culminaram na sistema de escolas residenciais”.

•Disse Francisco, contando a quase 2.000 sobreviventes do sistema de escolas residenciais sua “indignação” e “vergonha” pela memória dolorosa do tratamento de crianças indígenas.


Francisco também lamentou a “mentalidade colonizadora” por trás do sistema e os efeitos “catastróficos” que ele teve sobre gerações de indígenas.

_"Eu humildemente peço perdão pelo mal cometido por tantos cristãos contra os povos indígenas”

• Disse ele.


Ele e os sobreviventes se reuniram no Powwow Arbor – um espaço para reuniões e celebrações da comunidade das Primeiras Nações.


O primeiro-ministro, Justin Trudeau, o governador-geral, Mary Simon, a chefe nacional da Assembleia das Primeiras Nações, RoseAnne Archibald, e vários legisladores federais também estiveram presentes.


O evento em Maskwacis (Cree para “colinas de urso”), o local das nações Ermineskin, Sansão, Louis Bull e Montana, é a única comunidade das Primeiras Nações que Francisco visitará em sua turnê pelo Canadá . A localização também marca o local da antiga escola residencial Ermineskin, uma das maiores do gênero no país, que funcionou de 1895 a 1975.


Uma interpretação angustiada do hino nacional do Canadá em Cree por uma mulher indígena com lágrimas escorrendo pelo rosto marcou um dos vários momentos emocionantes na segunda-feira.


"É um momento especial para os sobreviventes", disse Phil Fontaine, sobrevivente de uma escola residencial e ex-chefe nacional da Assembleia das Primeiras Nações, que estava no evento.


O momento improvisado encerrou uma cerimônia repleta de simbolismo. Alguns no evento usavam insígnias indígenas, enquanto outros usavam camisas laranja para marcar o legado do sistema de ensino residencial e das crianças que nunca voltaram das instituições. As pessoas observavam atentamente enquanto o papa falava, enquanto outros se apoiavam. Alguns choraram.

Papa Francisco usa um cocar presenteado a ele por líderes indígenas em Maskwacis. - Fotografia: VATICAN MEDIA/AFP/Getty Images

Depois que o papa falou, o chefe Wilton Littlechild colocou um cocar de penas no pontífice enquanto a multidão aplaudia.


Ao longo de mais de um século, pelo menos 150.000 crianças indígenas foram retiradas de suas famílias e forçadas a frequentar escolas como Ermineskin, administradas pela Igreja Católica.


Sobreviventes da escola testemunharam sobre abuso físico e punição por falarem sua língua materna. Pelo menos 15 crianças morreram enquanto frequentavam a escola, incluindo três de tuberculose em 1903. Uma pesquisa do governo na década de 1920 descobriu que metade dos alunos da escola estavam infectados com tuberculose, de acordo com o Indian Residential School History and Dialogue Centre.


A escola foi em grande parte demolida e cinco tendas agora estão no local, representando as quatro nações da área, com a quinta servindo como símbolo da entrada de onde a escola ficava.


Em 2008, o governo federal pediu desculpas formalmente por estabelecer e administrar as escolas, pagando bilhões de dólares canadenses em compensação aos sobreviventes.


Enquanto as igrejas protestante e anglicana administravam escolas, a maioria, quase 130, era administrada pela igreja católica. No entanto, durante anos, o Vaticano resistiu repetidamente aos pedidos de um pedido de desculpas papal.


Antes de visitar o local da escola, Francisco visitou o cemitério de Ermineskin, onde muitos dos que frequentaram a escola estão agora enterrados.


“Eu sei que quando duas pessoas se desculpam, nos sentimos melhor”, disse o chefe Greg Desjarlais, da Frog Lake First Nation, no norte de Alberta, e um sobrevivente de uma escola residencial, a repórteres no domingo. “Mas nosso povo passou por muita coisa... Nosso povo ficou traumatizado. Alguns deles não conseguiram chegar em casa. Agora espero que o mundo veja por que nosso povo está tão ferido.”


Antes das declarações do papa, uma faixa com os nomes de mais de 4.000 crianças que morreram no sistema escolar residencial foi desenrolada no terreno do caramanchão.


O pedido de desculpas do papa na presença de líderes indígenas e sobreviventes de escolas residenciais, dado no território tradicional dos afetados pelo legado das escolas, marca a segunda vez que ele procura expiar as ações passadas da Igreja.


Em abril, durante uma reunião com delegados indígenas no Vaticano, Francisco pediu desculpas aos sobreviventes, expressando formalmente contrição pelos abusos “deploráveis” do passado.


Ainda na segunda-feira, Francisco deve visitar uma paróquia católica na capital da província de Edmonton. A igreja incorpora a língua e os costumes indígenas na liturgia. Nos próximos dias, o papa viajará para a cidade de Quebec e Iqaluit, capital do território do norte de Nunavut.

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