top of page
  • André Martins

O garoto de 15 anos que roubou 24 milhões em criptomoedas

Ellis Pinsky conta sua história, mas ninguém sabe se acredita.


Em 2018, um adolescente tímido e especialista em 'hacking' se tornou um dos criminosos e milionários mais jovens da história. Agora ela contou sua história na revista 'Rolling Stone', mas seu entrevistador se pergunta se ela contou tudo.

Clyde Barrow atingiu seu primeiro hit aos 16 anos. Ele pegou emprestado um carro usado de uma concessionária fora de Dallas e "esqueceu" de devolvê-lo. Alphonse Capone participou do assalto a uma loja do Brooklyn aos 19 anos, primeiro crime pelo qual foi arranjada uma quantia irrisória, pouco mais de 10 dólares. primeiros criminosos? Talvez, mas espere até ler isso. Com apenas 15 anos, Ellis Pinsky, uma adolescente de origem russa criada em Irvington, Nova York, em uma casa de classe média, administrava o equivalente a 24 milhões de dólares em criptomoedas. Não foi seu primeiro crime de computador, mas foi o primeiro de grande escala e perpetrado, além disso, com fins lucrativos.


Isso aconteceu na tarde de 7 de janeiro de 2018. No jargão criminal mais antigo, a coisa de Pinsky era uma ralé . Um golpe sem sangue, luva branca, perpetrado com noturna, traição e um ponto de audácia juvenil. O equivalente tecnológico de fazer um túnel através de um cofre e arrombar um cofre de segurança máxima.


Pinsky agora acha que foi fácil e divertido. Mas ele acrescenta que gostaria de não ter feito isso, porque a partir de então sua vida e a de sua família acabaram se tornando um inferno.


Dois anos após sua façanha, em maio de 2020, o jovem nova-iorquino quase morreu. Quatro intrusos invadiram a casa que ela dividia com sua mãe, padrasto e três irmãos mais novos nas primeiras horas da manhã.


Pinsky havia tomado precauções. Ele estava supondo por meses que uma cena como essa iria acontecer, então ele comprou uma espingarda no mercado negro. Ele confrontou os dois assaltantes que haviam permanecido no andar superior. Quando eles fugiram, ele encurralou os dois que haviam entrado no porão e chamou a polícia.


Alex Morris, editor da revista Rolling Stone , foi o primeiro a obter uma entrevista em profundidade com Ellis Pinsky , o ladrão de computadores que a imprensa de Nova York batizou como Baby Al Capone. Foi publicado em 8 de julho e é um documento sobre o quanto o cibercrime se tornou mais sofisticado e raro nos últimos anos.


Morris conta como levou várias semanas para ganhar a confiança de Pinsky, a quem ele descreve como "uma criança que acabou de superar um jovem adulto atormentado pela angústia". O repórter e o criminoso precoce tiveram várias sessões de contato nos terraços do campus universitário onde estuda. No final, Pinsky concordou em lhe contar “toda a verdade” com a condição de que ele não deixasse de fora nenhum detalhe importante em seu artigo: “Quero que o mundo conheça meu lado da história, e não é um lado simples . Você tem que contar bem."


Da história de Morris emerge a figura de uma criança perfeitamente normal, filho de migrantes nascidos na antiga União Soviética. A família morou em Nova York até se mudar para Irvington quando Ellis tinha 11 anos. Em sua nova residência suburbana, esse menino começou a se interessar por videogames online. Então ele começou a sair com a jovem comunidade de aspirantes a hackers que frequenta ambientes de jogos.


Hackers veteranos que haviam notado seu progresso como corsário por vocação começaram a compartilhar o que sabiam com ele em troca de ele realizar tarefas modestas, nem sempre legais, para eles. Acima de tudo, atos do que se conhece como engenharia social , ou seja, extrair de trabalhadores de redes sociais ou serviços informáticos chave, palavras-passe ou credenciais profissionais para aceder aos computadores de outras pessoas. É uma técnica grosseira e eficaz de espionagem.


Pinsky mostrou um talento natural para esse tipo de tarefa. Mas ele estava interessado em "verdadeiro conhecimento, verdadeiro poder". Não manipule os incautos, mas defina desafios de computador de uma certa altura e execute-os. Aos 15 anos, esse brilhante autodidata se considerava "capaz de invadir qualquer conta e dispositivo".


Ele havia levado a engenharia social a outro nível, criando uma rede de colaboradores e cúmplices a quem pagava pequenas quantias para ajudá-lo em seus crimes cada vez mais complexos.


Harry, um possível ajudante, entrou em contato com Ellis para lhe dizer que tinha algo potencialmente grande em suas mãos. Um cara que eu conhecia da comunidade online OGusers, que é muito popular entre os hackers, se ofereceu para vender senhas de acesso a usuários de um serviço de compra e venda de criptomoedas.


Harry e Ellis identificaram uma vítima em potencial no banco de dados de clientes, Michael Ternin, um empresário que, na época, na casa dos 60 anos, já estava à beira de se tornar um bilionário. Com a ajuda do informante anônimo, eles conseguiram o controle do cartão SIM de Terpin.


Assim que começaram a explorá-lo, ficou claro para eles que estavam olhando para um peixe realmente grande. Eles conseguiram até verificar os movimentos de seu portfólio de criptoativos e verificaram que tinham 900 milhões de dólares na criptomoeda Ethereum (fato que Terpin nega), mas não conseguiram acessá-los.


Buscando acesso a carteiras de ativos com um nível de segurança não tão alto, acabaram com uma empresa chamada Counterparty. Nele eles encontraram mais de três milhões de Triggers, uma criptomoeda emergente. Eles pensaram que valeriam apenas alguns milhares de dólares, mas uma simples consulta ao preço da moeda virtual revelou que era o equivalente a 24 milhões de dólares.


Depois de hackear a senha de segurança, que consistia em doze palavras, eles assumiram o controle da carteira. Nesse ponto, Pinsky cometeu um erro de novato que mais tarde levaria Terpin a localizá-lo: ele transferiu algum dinheiro para sua própria conta para ter certeza de que era dinheiro real.


Pinsky diz que vários milhões de dólares foram perdidos nesta operação, porque Terpin acumulou 10% do total de Triggers existentes e essa venda maciça fez com que o preço da moeda caísse em tempo real. O fato é que os trabalhadores humanitários cumpriram sua parte no acordo. Todos, exceto um certo @erupts, que foi transferido de um milhão de dólares e decidiu ficar.


Depois de dividir seu saque com Harry, Ellis encerrou a sessão mais lucrativa de sua vida com vários milhões de dólares na conta corrente que seus pais abriram para ela começar a economizar para a faculdade.


Ele não tinha consciência de ter roubado uma fortuna, apenas de ter perpetrado uma travessura infantil cujas dimensões reais ele não calibrou completamente. Ele diz que mal tocou no dinheiro, mas reconhece que comprou um relógio Patek Philippe por US$ 50.000 pagos em bitcoin e gastou outros US$ 900 em voos de Chicago a Nova York para toda a sua família.


O jornalista Daniel Kucher coleta inúmeras indicações de que Ellis não era tão discreto quanto afirma, que se entregava a caprichos dos novos-ricos, como dirigir um Audi R8. Seus colegas de escola também dizem que ele começou a usar roupas da Louis Vuitton , que viajou para Miami e Las Vegas usando JetSmarter, um serviço de aluguel de aviação privada, e que resolveu uma discussão durante um jogo de futebol da escola dizendo ao rival: “Eu poderia comprar você e toda a sua família. Eu tenho 100 milhões de dólares.”


O fato é que não há provas materiais de nada disso. Talvez o único sinal inconfundível de que Ellis viveu a alta vida em seus últimos dois anos como menor seja uma foto de mídia social dele cercado por três modelos loiras com quem ele compartilha uma enorme garrafa de champanhe.


Mas mesmo essa imagem tem um inesperado quarto nos fundos. Pinsky diz que foi @erupts, Nick Truglia na vida real, o hacker de 20 anos que roubou um milhão de dólares dele, que o convidou para uma festa privada em um clube de Nova York, contratou as modelos e pagou o champanhe.


No final, Terpin denunciou em 2020 o menino que o havia arrancado dois anos antes. Ellis se colocou nas mãos de um bom advogado, se declarou culpado de apropriação indébita e, em um gesto de boa vontade, devolveu 562 bitcoins, o relógio Patek e pouco menos de US$ 100.000 em dinheiro que ele mantinha em um cofrinho embaixo da cama. As autoridades o trataram com benevolência. Afinal, na época dos acontecimentos ele tinha apenas 15 anos. E um hack de computador não é um assalto à mão armada.


Sua mãe o apoiou em todos os momentos. Pinsky garante que nunca suspeitou de nada, que sempre permaneceu alheia aos negócios obscuros de seu Al Capone em miniatura (apesar do Audi R8, do aluguel de jatos particulares e das camisas Louis Vuitton). Morris deixa claro ao narrar suas conversas com Pinsky que acredita que o menino se tornou um mentiroso patológico, porque está escondendo uma história muito sórdida e tem muito a perder contando toda a verdade.


No momento, ele está estudando Ciência da Computação e Economia em uma faculdade perto da casa de sua mãe e em 2021 passou um semestre em Florença. Morris não tem dúvidas de que se sairá muito bem na vida. Tem talento, iniciativa e o seu passado nem sequer é obstáculo (muito pelo contrário) no par de campos interligados em que pretende fazer carreira profissional.


As criptomoedas, com sua volatilidade desenfreada e histérica, não apenas nos trouxeram uma geração de especuladores de última geração, mas também criminosos tão atípicos quanto Ellis Pinsk.

4 visualizações0 comentário

Comentarios


bottom of page