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  • André Martins

Mover as estradas para o subterrâneo ajudaria?


Em 1863, em um esforço para reduzir o tráfego nas ruas, Londres abriu a primeira linha de metrô do mundo, a Metropolitan Railway. Seu nascimento pode ser rastreado duas décadas antes da construção do primeiro túnel sob o rio do mundo abaixo do Tâmisa , que rapidamente se tornou popular entre os pedestres e uma grande atração turística.


Inicialmente, o que se tornaria o metrô de Londres consistia em trilhas cavadas um pouco abaixo da superfície e depois cobertas. Mas à medida que a tecnologia melhorou e os trens passaram de movidos a vapor para elétricos, as linhas se aprofundaram. Agora, o chão sob os pés dos londrinos vibra com uma extensa rede de linhas de metrô que transportam pessoas pela cidade com rapidez, eficiência – e fora de vista.



Há um grande apelo em colocar a infraestrutura no subsolo, diz Bradley Garrett, geógrafo cultural da University College Dublin e autor de Subterranean London. "Os seres humanos tendem a gostar que essas coisas operem em segundo plano." Dá a ilusão de uniformidade, diz ele. "Há quase algo mágico sobre isso."

A construção de estradas incentiva mais pessoas a usá-las, o que significa que o congestionamento é praticamente impossível de resolver apenas aumentando a capacidade das estradas

Junto com trens, linhas de energia, canos, cabos e esgotos, há outra peça de infraestrutura que alguns há muito desejam enterrar – estradas.

Ninguém, nem mesmo Elon Musk, sugeriu enterrar todas as estradas do mundo. Mas o que aconteceria se realocássemos todos eles abaixo da superfície?


Para alguns, essas grossas fitas de asfalto cruzando países, pavimentando espaços verdes e separando comunidades e ecossistemas não parecem mais adequadas ao propósito. À medida que se estendem cada vez mais na esperança de acelerar o tráfego congestionado , o congestionamento aumenta e os carros continuam a poluir o ar e expelir gases de efeito estufa.


Existem mais de 64 milhões de km (40 milhões de milhas) de estradas em todo o mundo e grandes aumentos são previstos, especialmente nos países em desenvolvimento , à medida que a população mundial cresce e a renda aumenta, o que significa que mais pessoas podem comprar carros. Prevê-se que haverá dois bilhões de carros nas estradas até 2040 , com níveis de tráfego total aumentando em mais de 50%.


O trânsito engarrafado não é apenas uma grande perda de tempo – o motorista americano médio perde cerca de 54 horas por ano parado no trânsito – mas também tem um pedágio ambiental, aumentando o consumo de combustível , as emissões de carbono e a poluição atmosférica e sonora .


“ O tráfego destrói a alma, é como ácido na alma”, disse o fundador da Tesla, Elon Musk, em 2018, em um evento para sua empresa de túneis, a Boring Company. "Finalmente há algo, algo que eu acho que pode resolver o maldito problema de trânsito." Sua resposta: cavar seu caminho para estradas melhores, colocando-as no subsolo.


Ninguém, nem mesmo Musk, sugeriu enterrar todas as estradas do mundo. Mas o que aconteceria se realocássemos todos eles abaixo da superfície? Em uma época de crescente urbanização, crescente desigualdade e crise climática, imaginar o impacto que isso poderia ter levanta questões importantes sobre como nosso sistema global de transporte está se desenvolvendo – e nos leva a considerar para onde realmente queremos que ele vá.


Um dos impactos mais imediatos de um mundo sem estradas de superfície seria uma enorme liberação de espaço em todo o globo.

Nas áreas rurais, isso pode significar mais terra para agricultura ou reflorestamento, para ajudar a aumentar a vida selvagem e extrair carbono do ar . Também atenuaria um dos grandes problemas das estradas: elas fragmentam as paisagens.


Para os animais, as estradas podem atuar como uma barreira, separando as espécies umas das outras ou de suas presas. A expansão global das redes rodoviárias ameaça todos os esforços de conservação de predadores, de acordo com um artigo recente , inclusive reduzindo sua conectividade genética e aumentando a caça furtiva, com ursos-preguiça e tigres em maior risco. O aumento da fragmentação também está levando a mais emissões de carbono, pois aumenta a quantidade de bordas florestais, onde há maior mortalidade de árvores .


As estradas também podem interromper o fluxo de água, diz Alisa Coffin, pesquisadora ecologista do Departamento de Agricultura dos EUA. Ela aponta para a Tamiami Trail, uma estrada que liga Tampa e Miami, que teve efeitos desastrosos para os Everglades , bloqueando o fluxo de água, levando a um aumento de incêndios florestais e afetando plantas e animais. “É um exemplo de como uma estrada foi construída sem realmente entender quais seriam os impactos”, diz Coffin.


Colisões entre animais e carros são outro grande problema. Sarah Perkins, professora da Universidade de Cardiff, coordena o Projeto Splatter , um projeto de pesquisa de ciência cidadã de uma década que monitora a vida selvagem morta nas estradas do Reino Unido.


Ele recebe cerca de 10.000 relatórios de animais mortos todos os anos, ela diz, mas Perkins acredita que é uma fração do total real. Alguns estudos estimam o número de atropelamentos em centenas de milhões por ano somente na Europa .


Colocar estradas subterrâneas "poderia levar a menos colisões de animais selvagens", diz Perkins - desde que os animais não usem os túneis. Também removeria a poluição luminosa e sonora, que pode afetar o comportamento dos animais nas estradas, acrescenta ela.


Apesar desses enormes impactos ecológicos de se livrar das estradas, no entanto, seria nas cidades, que devem conter 70% da população global até 2050, onde o espaço recém-liberado teria o maior impacto sobre as pessoas.


"Você pode imaginar como as cidades serão transformadas?" pergunta Tom Ireland, diretor de projetos de túneis da empresa de engenharia Aurecon. "Se você quer revitalizar o centro da cidade, você pedestre as estradas." Abriria espaço para árvores, parques lineares, paisagismo, esplanadas e dezenas de outras amenidades públicas.


O Big Dig de Boston , por exemplo, um grande projeto para redirecionar o subsolo da rodovia elevada altamente congestionada da cidade, criou mais de 300 acres (121 hectares) de terreno aberto . Isso inclui o Rose Kennedy Greenway, um parque de 17 acres (sete hectares) com espaço verde, fontes, exposições de arte e festivais de música.


As vagas de estacionamento provavelmente também seriam transferidas para o subsolo para evitar congestionamentos pesados ​​se os carros tivessem que ressurgir e poderiam ser recuperadas acima do solo como microparques , áreas de estar públicas ou até mini playgrounds – como está acontecendo em Amsterdã, que planeja remover milhares de vagas de estacionamento a ano.


Parques e outros espaços verdes tornam as cidades mais resilientes. À medida que a crise climática aumenta a frequência e a intensidade de eventos climáticos extremos, o espaço verde absorve mais água do que o concreto não permeável, proporcionando mais proteção contra inundações . As árvores também podem reduzir as temperaturas em até 40% durante o dia.


Para pedestres, corredores e ciclistas, tirar as estradas da superfície significaria que eles não seriam mais obrigados a dividir a cidade com carros.

As pessoas também podem se encontrar mais conectadas umas às outras. Comunidades deslocadas são um dos maiores problemas causados ​​por grandes estradas, diz Ireland. A separação física dos bairros pode cortar as pessoas de serviços essenciais, como mercearias, e restringir a mobilidade, aumentando a desigualdade de renda e a segregação . Livrar-se da estrada arterial elevada de Boston reconectou o centro de Boston à orla e reuniu bairros que antes eram divididos pela estrada.


Um relatório de 2021 analisando os impactos das rodovias de cobertura em Seattle descobriu que poderia religar bairros e fornecer espaço para até 4,7 milhões de pés quadrados (0,44 milhão de m²) de novas moradias , embora o estudo também tenha enfatizado a necessidade de garantir que o os benefícios foram divididos igualmente e não levaram ao deslocamento de famílias de baixa renda .


Para pedestres, corredores e ciclistas, tirar as estradas da superfície significaria que eles não seriam mais forçados a dividir a cidade com os carros. "A mistura de tráfego motorizado com pessoas é inerentemente problemática", diz Rachel Aldred, professora de transporte da Universidade de Westminster, em Londres, Reino Unido. Aproximadamente 1,3 milhão de pessoas morrem todos os anos devido a acidentes de trânsito, a principal causa de morte de pessoas entre cinco e 29 anos.


Também abriria espaço para o transporte público eletrificado, como bondes, e os tornaria opções mais atraentes. "Precisamos tornar a condução mais difícil", diz Aldred. “Precisamos melhorar um pouco as viagens ativas e o transporte público”.

Milhões de carros movidos a combustível fóssil circulando abaixo da superfície trariam grandes perigos. "O risco de um acidente resultando em incêndio é bastante significativo", diz Broere, e as consequências disso acontecer abaixo do solo também são significativas: a fumaça não escapa sozinha.


"Você teria que pensar muito sobre a evacuação", disse Garrett. Os túneis teriam que ser largos o suficiente para permitir que os carros saíssem da estrada e que os serviços de emergência chegassem às pessoas.


A poluição por partículas finas e o ozônio das emissões de escapamento de veículos têm sido associados a cerca de 385.000 mortes prematuras por ano em todo o mundo . Colocar estradas no subsolo quase erradicaria a poluição veicular na superfície, com grandes impactos na qualidade do ar, mas essa poluição seria simplesmente transferida para outro lugar. “Você realmente precisa pensar muito na ventilação desses espaços para não acabar com um cenário bastante apocalíptico”, diz Garrett.

E os custos não parariam quando a construção terminar. Ventiladores e iluminação - em níveis comparáveis ​​com o exterior - devem funcionar 24 horas por dia, consumindo energia, enquanto os operadores precisariam monitorar o sistema quanto a riscos como incêndio, diz Ireland.


Os governos lutariam para recuperar esses enormes gastos financeiros. Algum dinheiro poderia ser arrecadado cobrando dos motoristas uma taxa de pedágio. E como a maioria das estradas é de propriedade pública, os governos em cidades caras podem vender algumas das terras recém-liberadas para ajudar a financiar a construção, diz Juan Matute, vice-diretor do Instituto de Estudos de Transporte da UCLA.


Ainda assim, o desvio de orçamentos para grandes projetos de estradas subterrâneas seria às custas de uma série de outros serviços públicos, incluindo o transporte público – que é muito mais eficiente do que carros particulares, diz Aldred. Os sistemas de transporte de massa, já lamentavelmente subfinanciados em muitos países, podem ficar ainda mais em ruínas. Isso incorporaria a desigualdade, especialmente em países de baixa renda, pois aqueles que não podem comprar um carro particular seriam forçados a depender de serviços que podem não apenas ser confiáveis, mas também inseguros.

Tudo isso significa que a vantagem das estradas subterrâneas seria individual, diz Matute. As pessoas "teriam seu casulo privado de um veículo pessoal capaz de acessar essa rede subterrânea... a maioria dos benefícios é privatizada".


Governos gastando trilhões em um sistema para carros individuais em oposição, por exemplo, a uma rede de metrô estilo metrô também significaria "alocar quantidades muito grandes de recursos para algo que é inerentemente ineficiente", diz Aldred. Sempre será mais barato por passageiro por quilômetro ter um veículo de alta capacidade, como um trem ou um ônibus, em vez de veículos particulares individuais. Substituir as viagens de carro particular por viagens de transporte público pode reduzir a necessidade de cada vez mais espaço viário.


Políticas menos complexas e relativamente caras, como taxas de congestionamento para carros movidos a gasolina, podem ajudar as cidades a reduzir o uso de carros, diminuir os níveis de poluição e arrecadar dinheiro para instalar mais espaços verdes, parques e árvores, diz Matute.


Os impactos das estradas em animais e ecossistemas podem ser mitigados por medidas como pontes de vida selvagem ou elevação de estradas para reduzir os impactos no fluxo de água , algo que já está acontecendo com a Tamiami Trail, na Flórida. Algumas estradas podem até ser fechadas durante os períodos de migração de animais, diz Coffin.


"A pergunta que deve ser feita ao avaliar qualquer tipo de proposta é: de quem são os problemas que ela está resolvendo?" diz Matute. "Existem questões sociais profundas quando se trata de como navegamos pelas cidades", diz ele. Nunca haverá uma solução simples para estes.

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