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  • André Martins

Inundações devastadoras na Austrália estimulam novos sistemas de alerta


Lismore foi gravemente atingida por inundações no início deste ano

Lismore, foi pega nas inundações catastróficas que submergiram o sul de Queensland e o norte de Nova Gales do Sul em fevereiro e março. Essas inundações se tornaram as mais caras da história do país , de acordo com o Conselho de Seguros da Austrália.


A última inundação a atingir a Austrália ocorreu no fim de semana, quando Sydney foi atingida por chuvas torrenciais. Milhares foram instruídos a evacuar suas casas e as estradas foram cortadas por águas profundas.


Em fevereiro, empoleirada em uma colina, a casa da família Sprogis estava segura, mas o casal estava preocupado com seus negócios de fisioterapia no centro da cidade. Foi propositadamente localizado no segundo andar, mas mesmo isso não foi suficiente.


Pelos gráficos de altura da água, eles podiam dizer que o escritório seria inundado, mas era tarde demais para salvar alguma coisa, as autoridades já haviam emitido uma ordem de evacuação.


Como milhares de pessoas atingidas pelo desastre gostariam de receber mais avisos. Então, por que não havia um sistema melhor, que pudesse alertá-los em tempo real se suas propriedades estivessem em perigo?


Juliette Murphy, uma engenheira de recursos hídricos especializada em hidrologia e inundações, fez esta pergunta depois de ver a casa de sua amiga em Brisbane inundar o pico do telhado em 2011. A pergunta surgiu novamente depois que ela se mudou para Calgary, Canadá, e testemunhou uma inundação igualmente devastadora em 2013.


A Sra. Murphy sabia que durante as inundações de Brisbane e Calgary, as previsões hidrológicas previam onde os rios atingiriam o pico em certas pontes, mas ela percebeu que não era suficiente.


"Se você não é um engenheiro hidráulico [que é capaz] de traduzir essa altura de inundação em um impacto nas propriedades - sua propriedade pessoal, seu carro - pode ser muito desafiador", diz ela.


Ms Murphy também observa que os mapas estáticos de inundação - incluindo aqueles que mapeiam inundações de um em 100 anos - também são caros e podem levar dias ou semanas para serem produzidos. Isso os torna mais adequados para aplicativos de planejamento de desenvolvimento e design de infraestrutura, em vez de planejamento e gerenciamento de emergência.

Os cofundadores do FloodMapp, Ryan Prosser e Juliette Murphy

Ela começou a dedicar suas noites e fins de semana à procura de uma solução, o que a levou a co-fundar o FloodMapp com o desenvolvedor web Ryan Prosser.


Com um investimento significativo em pesquisa e desenvolvimento, o FloodMapp foi lançado em 2018.


A tecnologia do FloodMapp pode prever rapidamente os níveis de água para mapear as inundações antes que elas aconteçam.


Ele faz isso ingerindo grandes quantidades de dados históricos (incluindo coisas como chuva e níveis de saturação do solo) e usa inteligência artificial para modelar com precisão o comportamento da água.


O software também usa informações sobre características da terra e sistemas fluviais para descobrir como uma inundação afetará diferentes áreas. A empresa afirma que seus modelos podem rodar 100.000 vezes mais rápido que as técnicas tradicionais.


Um benefício adicional é que os modelos resultantes podem ser atualizados a cada hora usando dados do sensor do rio em tempo real e previsões de chuva.


A tecnologia não está disponível para indivíduos, mas está sendo integrada a serviços oferecidos por agências governamentais na Austrália e nos EUA, para entender melhor as inundações antes, durante e depois de acontecerem.


Pesquisadores do Departamento de Engenharia de Infraestrutura da Universidade de Melbourne estão adotando uma abordagem semelhante, entendendo que a velocidade é fundamental para o planejamento de emergências.

"Precisamos de algo hoje, agora, porque estamos vivendo em planícies de inundação, e os avisos e alertas de emergência cumprem um papel crítico para melhorar a segurança, salvar vidas e evitar danos", diz Murphy.

"Temos que trabalhar juntos para construir um futuro mais seguro."



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