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  • André Martins

Finalmente temos uma imagem do buraco negro no coração da nossa galáxia

Este buraco negro supermassivo, Sagitário A*, aparece como uma sombra pairando sobre o material brilhante circundante.

Os astrônomos finalmente montaram uma imagem do buraco negro supermassivo no centro de nossa galáxia. Conhecido como Sagitário A*, este buraco negro aparece como uma silhueta escura contra o material brilhante que o rodeia.


A imagem revela a região turbulenta e retorcida ao redor do buraco negro com novos detalhes. Esta vista pode ajudar os cientistas a entender melhor o buraco negro supermassivo da Via Láctea e outros semelhantes.


A nova imagem foi revelada em 12 de maio. Pesquisadores a anunciaram em uma série de coletivas de imprensa ao redor do mundo. Eles também relataram isso em seis artigos no Astrophysical Journal Letters.


"Esta imagem mostra um anel brilhante em torno da escuridão, o sinal revelador da sombra do buraco negro", disse Feryal Özel em uma entrevista coletiva em Washington, DC, ela é astrofísica da Universidade do Arizona em Tucson. Ela também faz parte da equipe que capturou o novo retrato do buraco negro.


Nenhum observatório isolado poderia dar uma olhada tão boa em Sagitário A*, ou Sgr A* para abreviar. Exigia uma rede planetária de antenas de rádio.


Essa rede de telescópios é chamada de Event Horizon Telescope, ou EHT. Também produziu a primeira imagem de um buraco negro , lançada em 2019. Esse objeto fica no centro da galáxia M87. Está a cerca de 55 milhões de anos-luz da Terra.


Esse instantâneo do buraco negro de M87 foi obviamente histórico. Mas Sgr A* é o “buraco negro da humanidade”, diz Sera Markoff. Este astrofísico trabalha na Universidade de Amsterdã, na Holanda. Ela também é membro da equipe EHT.


Acredita-se que quase todas as grandes galáxias tenham um buraco negro supermassivo em seu centro. E Sgr A* é da Via Láctea. Isso lhe dá um lugar especial no coração dos astrônomos – e o torna um lugar único para explorar a física do nosso universo.


A nova imagem do Sgr A* valeu a pena esperar. Não pinta apenas uma imagem mais completa do coração da nossa galáxia. Também ajuda a testar princípios fundamentais da física.


Por um lado, as novas observações do EHT confirmam a massa de Sgr A* em cerca de 4 milhões de vezes a do sol. Mas, sendo um buraco negro, Sgr A* embala toda essa massa em um espaço bastante compacto. Se o buraco negro substituísse o nosso sol, a sombra que o EHT fotografou caberia na órbita de Mercúrio.


Os pesquisadores também usaram a imagem de Sgr A* para testar a teoria da gravidade de Einstein . Essa teoria é chamada de relatividade geral. Testar essa teoria em condições extremas – como aquelas em torno de buracos negros – pode ajudar a identificar quaisquer fraquezas ocultas. Mas, neste caso, a teoria de Einstein se manteve. O tamanho da sombra de Sgr A* era exatamente o que a relatividade geral previa.


“É realmente emocionante ter a primeira imagem de um buraco negro que está na nossa Via Láctea. É fantástico”, diz Nicolas Yunes. Ele é físico da Universidade de Illinois Urbana-Champaign. A nova imagem desperta a imaginação, diz ele, como as primeiras fotos que os astronautas tiraram da Terra da lua.


Mas esta não será a última imagem atraente de Sgr A* da EHT. A rede de telescópios observou o buraco negro em 2018, 2021 e 2022. E esses dados ainda estão sendo analisados.


“Este é o nosso buraco negro supermassivo mais próximo”, diz Haggard. “É como nosso amigo e vizinho mais próximo. E estamos estudando isso há anos como uma comunidade. [Esta imagem é uma] adição realmente profunda a este excitante buraco negro pelo qual todos nos apaixonamos.”

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