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  • André Martins

Esculturas antigas encontradas em caixa de armazenamento finalmente retornam ao México

Consulado aceita uma dúzia de pequenas obras de arte em meio a movimento mundial para repatriar itens indígenas

Algumas das antiguidades mexicanas devolvidas ao país pela Fundação Museu de Albuquerque são vistas durante uma cerimônia de repatriação. (Fotografia: Nora Vanesky/AP).

Pequenas e antigas esculturas que estavam acumulando poeira em uma caixa de armazenamento de Albuquerque estão voltando para casa no México , onde estão entrelaçadas com a identidade das comunidades indígenas.


A Fundação Museu de Albuquerque celebrou o repatriamento de uma dezena de esculturas numa cerimónia na quarta-feira. O consulado local do México aceitou esculturas de greenstone olmecas, uma figura da cidade de Zacatecas, tigelas que foram enterradas com túmulos e outras figuras de barro que datam de milhares de anos.


O evento ocorreu quando comunidades indígenas e africanas pressionaram museus, universidades e outras instituições a repatriar itens que são partes importantes de suas culturas e histórias.


Andrew Rodgers, presidente e CEO da fundação, disse que devolver as esculturas, que ficaram armazenadas por 15 anos, foi a coisa certa a fazer. A diretoria da fundação concordou. Mas alguns de fora da organização tinham uma ideia diferente.


“Encontramos algumas pessoas que sugeriram 'Ah, você deveria apenas vender isso' ... 'Eles podem não valer uma tonelada, então mantenha-os' ou 'O México realmente não se importa com esse tipo de coisa'. ", disse Rodgers.


O México, no entanto, se importa muito.


“Agradecemos e reconhecemos as ações tomadas pela Albuquerque Museum Foundation para devolver voluntariamente essas peças arqueológicas à nação mexicana”, disse Norma Ang Sanchez, cônsul do México, em comunicado. “São elementos importantes de memória e identidade para nossas comunidades nativas, e estamos satisfeitos por serem recuperados.”

“Imediatamente alarmes começaram a soar em nossas cabeças” quando viram o rótulo “pré-colombiano”, disse Rodgers.


Brincando de detetive da internet, Rodgers encontrou o revendedor original. Uma mulher de Nova York na casa dos 90 anos ainda tinha os cartões originais da venda dos itens aos doadores em 1985. Ela disse que eles foram comprados na beira de uma estrada no México ou de revendedores na Nova Inglaterra.


“Acho que ninguém teve má intenção. Só acho que não havia muita clareza ou transparência nesse tipo de prática há 30, 40, 50 anos”, disse Rodgers.


Arqueólogos de museus da Universidade do Novo México e da Universidade Emory em Atlanta autenticaram os objetos antes de falar com o consulado mexicano local.


O Instituto Nacional Mexicano de Antropologia e História, que terminará com os números, acredita que eles foram feitos no oeste do México entre 300 e 600 aC.


Sempre houve um desejo de recuperar a cultura e a arte pré-hispânicas, de acordo com Tessa Solomon, repórter da publicação online ARTnews que cobriu dezenas de histórias sobre o tema.


Quando Andrés Manuel López Obrador se tornou presidente do México em 2018, seu governo priorizou a recuperação de artefatos. A ministra da Cultura, Alejandra Frausto Guerrero, tentou impedir a venda de itens culturais em leilão. Os esforços geraram um movimento de mídia social chamado #MyHeritageIsNotForSale.


Estima-se que mais de 5.500 objetos arqueológicos do México tenham sido recuperados nos últimos anos.


“[As autoridades mexicanas] definitivamente têm o esforço mais concentrado para impedir as vendas em leilão dessas peças”, disse Solomon. Colocar esses objetos em uma galeria ou museu europeu ou americano é “criar essas lacunas na história da arte desses lugares que são difíceis de preencher. Não deveria caber a outros países criar essas histórias.”


Campanhas para restaurar artefatos e obras de arte para um país ou povo estão acontecendo em todo o mundo. O Departamento do Interior dos EUA está avaliando mudanças em uma lei federal que garante a repatriação de restos mortais de nativos americanos e objetos sagrados. As revisões propostas incluem mais clareza, prazos específicos e penalidades mais pesadas para a violação da lei.


Grupos indígenas do Canadá estão pedindo aos Museus do Vaticano que entreguem dezenas de milhares de artefatos e arte. O Vaticano diz que os cocares emplumados, as presas de morsa esculpidas, as máscaras e as peles de animais bordadas foram presentes ao Papa Pio XI.


A Alemanha e a Nigéria assinaram um acordo em 1º de julho para facilitar a devolução de centenas de artefatos conhecidos como Bronzes do Benin que os britânicos roubaram da África há mais de um século. Centenas de bronzes foram vendidos para museus de todo o mundo.


O Smithsonian teve 29 em seu Museu Nacional de Arte Africana em Washington, DC. Eles vão voltar para o governo nigeriano.


Outros museus do Smithsonian estão devolvendo objetos a seus legítimos proprietários há mais de três décadas, disse Kevin Gover, subsecretário de museus e cultura. Determinar quem possui os itens pode ser um processo demorado.


““Algumas dessas coisas, lembre-se, são muitas vezes muito antigas”, disse Gover, um cidadão da Nação Pawnee de Oklahoma. “Então, é preciso muita pesquisa para ter certeza de que entendemos exatamente o que é e exatamente como foi adquirido ... Estou impressionado que este Museu de Albuquerque [Fundação] tenha feito isso em seis meses.”

“O público meio que espera mais dessas instituições”,

- disse Gover.

“Isso faz parte da manutenção dessa confiança.”
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