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  • André Martins

Em uma emergência, você pode querer ver o Dr. Dog

Um cão de terapia pode reduzir a dor e a ansiedade em pacientes de emergência, segundo um novo estudo.

Aqui, um cão de terapia visita um paciente do hospital. Um novo estudo descobriu que essas visitas podem trazer mais do que apenas sorrisos. Eles também podem reduzir alguns sintomas em pacientes de emergência.


Para muitos pacientes de emergência, um pouco de terapia canina pode ajudar. Um novo estudo descobriu que uma curta visita a um cão reduziu a dor e a ansiedade em grande parte desses pacientes.


Você espera ver médicos e enfermeiros em hospitais. Mas alguns voluntários também trazem cães para visitar os pacientes. Esses animais de estimação podem até visitar os funcionários do hospital. A ideia é que interagir com animais de estimação pode ajudar as pessoas a relaxar – e talvez até impulsionar a recuperação de alguém. Mas não houve muita pesquisa para provar isso.


Então, pesquisadores no Canadá da Universidade de Saskatchewan testaram isso. Eles fizeram cães de terapia visitarem 97 pacientes no departamento de emergência de um hospital local. Foi no campus da escola em Saskatoon. Após uma visita de 10 minutos, 43% dos pacientes disseram sentir menos dor. Quase metade dos pacientes disseram que estavam menos ansiosos após a visita do cão; 46 % dos pacientes relataram estar menos deprimidos; outros 101 pacientes que não visitaram os cães relataram nenhuma alteração nesses sintomas.


A parcela de pacientes que sentiram menos dor após as visitas foi impressionante. Embora a quantidade de alívio da dor tenha sido pequena, qualquer queda pode ser importante. A dor é a principal razão pela qual cerca de quatro em cada cinco pacientes visitam a sala de emergência de um hospital, observa Colleen Anne Dell e sua equipe.


Dell é um sociólogo que co-liderou o novo estudo. Ela está feliz com suas descobertas. Mas, na verdade, ela diz, “é sobre os animais”. A Dell trabalhou com povos indígenas no Canadá. Ela diz que a terapia animal se encaixa com sua abordagem à saúde. “Trata-se de equilíbrio em nossas relações com o meio ambiente”, explica ela. Este estudo mostra como os animais podem fazer parte de uma equipe de cuidados .


O grupo da Dell compartilhou suas descobertas em 9 de março no PLOS ONE .


Forças e fraquezas


Há mais de 20 anos, Sandra Barker iniciou um dos primeiros programas de terapia com cães em hospitais. Na época, ela trabalhava na Virginia Commonwealth University, ou VCU, em Richmond, Virgínia. Até agora, essa terapeuta clínica licenciada tem muita experiência com interações entre pacientes e animais de estimação.


Barker gosta que o novo estudo tenha incluído muitos pacientes. Muitos estudos sobre terapia com animais de estimação, ela observa, incluíram apenas um pequeno número de pacientes. Isso pode ser um problema, já que grandes estudos tendem a ser mais fortes e seus achados mais confiáveis.


No entanto, ela ressalta, não há como ter certeza de que os efeitos relatados aqui foram devidos ao cão e não ao seu treinador. Ter um visitante – cachorro ou humano – poderia distrair os pacientes para que eles não se concentrassem mais em seus sintomas. O estudo também não levou em conta os tratamentos que os pacientes podem ter recebido. Menos de 25 % dos pacientes receberam analgésicos durante o estudo. Apenas um pode ter sentido menos dor por causa da medicação durante esse período. Estudos como este são “extremamente desafiadores”, explica Barker.

Ainda assim, Barker diz que este é um bom complemento para a pesquisa em animais de terapia.


Mas a terapia canina tem seus riscos. Algumas pessoas são alérgicas a pêlos de animais e pêlos. Outros podem ter medo de cães. Os animais podem até trazer uma infecção ou pulgas para o hospital. Ou os cães podem pegar uma infecção de um paciente.


Barker e sua colega de VCU Nancy Gee revisaram pesquisas, no ano passado, mostrando como diminuir todos esses riscos . Eles aconselham a limpeza dos cães pelo menos 24 horas antes de uma visita de terapia. Os animais também devem ser verificados para se certificar de que não apresentam sinais de doença. Esses cães devem ser bem treinados e ter a personalidade certa para o trabalho. Finalmente, os voluntários devem receber treinamento se quiserem usar seus animais de estimação como animais de terapia.


Elisabeth Van Every concorda. Ela trabalha para Pet Partners. O grupo, com sede em Bellevue, Washington, registra animais e seus tratadores para serem voluntários como equipes de terapia. As equipes registradas devem seguir as diretrizes de segurança antes de levar um animal para visitar um paciente, diz Van Every. As equipes também devem garantir que os hospitais saibam quando estão chegando. Dessa forma, pessoas com alergias a animais de estimação podem evitar os cães visitantes. E em todos os casos, ela ressalta, os pacientes devem ter a chance de dizer “não, obrigado” se não quiserem visitar um animal de terapia.


Mas, como mostra o novo estudo, no ambiente certo e para as pessoas certas, os cães podem ser um remédio para abanar o rabo.

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